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在美国退休如何“任性”



来源:中国新闻周刊 作者/薛涌 2015-03-24 16:19:25 版权声明


自由流动使老人能够及时退出生活费用奇高的大城市,多少缓解了中心城市的房价。同时,这也刺激一些地区发挥自己的比较优势打造养老胜地

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   原标题:在美国退休如何“任性”

  《中国新闻周刊》文/薛涌

  (旅美学者,在美国萨福克大学任教)

  本文首发刊载于2015年3月12日发售的《中国新闻周刊》总第699期

  声明:刊用《中国新闻周刊》稿件务经书面授权
 

  每天早晨,Warren Hill起床时都迎着东升的旭日和壮阔的山景。他1997年从国家公园服务系统退休,并为自己选择了最佳退休地点:科罗拉多州的中等城市科罗拉多清泉。退休十几年,他每周都去登高,早晨出去,中午回来。除非对某条路线特别喜欢,十几年来几乎不走重复的路。这里有看不尽的山景,走不完的山径。他退休的家,离市中心15分钟,离落基山也才15分钟……

  这是一个规划退休的新闻报道中的开场白。我最近关心这个问题,一是因为孩子两三年后就上大学,我们将空巢,不必为了个好学区住在现在的地方了;二是因为自己也年过半百,退休的事情至少可以务虚了。在美国当教书匠,严格地说没有退休年龄(有的是反对“年龄歧视”的法律),只要身体好,干到七老八十没有问题。按说我还有二十年的教书生涯。但是,退休实在是一种解放。我一天到晚梦想着搬家到人烟稀少的自然中,特别是新罕布什尔或缅因州的山里或者湖边。

  其实我们现在居住的波士顿远郊,自然风光也相当出众。女儿则告诉我,许多同学都说,他们读大学后,家长琢磨着搬走,因为来这里是为了学区。学区好的地方,房地产税也高(美国学校的经费主要靠当地房地产税支持)。孩子毕业了,父母住在这里每年缴这么高的税,就有些不值了。

  这提醒了我,一查才知道:那里的税不比我们这里低多少。一百万的房子,一年的税就两万多。退休后收入有限,实际问题不能不考虑。

  在美国的媒体上,有各种各样的“排名战”,比如大学排名就是一例,几个媒体都在搞。其实,最佳退休地的排名,恐怕比大学排名还流行。和女儿谈话后,我粗略研究一下这些排名。结果发现,科罗拉多一直被多家媒体列为最佳退休地之一。科罗拉多清泉这个城市,又是科罗拉多州的退休胜地。再查“最宜居的城市”等等排名,科罗拉多清泉往往都榜上有名。当然,我是个运动狂,最佳迷恋骑车,每年看环法总是觉得回肠荡气。

  重要的是,这个城市不仅生活环境好,生活费用还特别低。中等房价在2010年时为17万美元,低于全美水平。同时房地产税也低。同是百万的房子,在新英格兰地区往往要一年两万的税,在这里仅几千块。这里似乎有我想要的一切。怎么能不令人神往?

  作为60后,我是在中国严格的户籍制度下长大成人的,虽然来美国二十年,但对于什么“最佳退休地排名”等等,一直觉得匪夷所思。我的脑筋早被自己的生活经验塑造成形:在哪里退休,自然就还住在哪里了。

  “最佳退休地排名”,则是以退休即搬家为前提的。乃至有什么“最佳山景退休地”“最佳水景退休地”等等。退休意味着一种解脱,你不必被自己的工作地点拴住。我迷恋缅因、新罕布什尔的高山大湖,就是这个道理。我跟朋友说:“你可以很成功很有钱,花上千万美元买一幅莫奈的真品挂在家里欣赏。但是,那有真正的自然好看吗?”

  其实,这并非仅仅是退休时的“任性”,而且是一种提升国家竞争力的良性流动。大部分“最佳退休地排名”,最核心的指标往往还是生活费用和税率。结果,科罗拉多、怀俄明、犹他、蒙大拿等中西部人口稀少、自然条件好、生活费用和税都低的地方,往往成为退休胜地。

  从经济地理上看,发达城市,如纽约、波士顿、旧金山、洛杉矶、华盛顿等,都是生产力最高、竞争最激烈的地方。这些城市兴旺的结果,是创造了大量高薪的职位,提供了众多机会,成为事业上的“兵家必争之地”,最终房价被炒得奇高,使得有创造力的年轻人住不起。

  这是一个全球性的问题,几乎没有哪个国家能够有效地解决。但是,不同的国家,有着不同的缓解房价危机的机制。比如,人们一提起美国这种人口自由流动的制度,本能地就说“不合国情”。好像这样一来,人都涌向几个发达的大城市,造成人满为患、房价冲天。但大家总忘记了,这种自由流动,也使那些“与世无争”的老人能够及时退出生活费用奇高的大城市。这不仅提高了他们的生活质量、减少了社会的养老负担,也多少缓解了中心城市的房价。同时,这也刺激一些地区发挥自己的比较优势,围绕着老人的需求设计发展模式,形成若干养老业集中的退休胜地。这些,对于正在步入老龄化社会的中国,是否有所启发?


编辑:仇广宇