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转基因肌肉猪能够上市吗



来源:中国新闻周刊 作者/张田勘 2016-01-10 22:48:01 版权声明


中韩科学家合作研究出了只长瘦肉没有肥肉的肌肉猪,这听起来是吃货们的好消息。然而,以前的瘦肉猪、转基因大西洋鲑的教训与经验已经表明,对于此类新发明新发现,科学界还需要用足够长的时间来严格审视才能放行

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转基因肌肉猪能够上市吗


  《中国新闻周刊》文|张田勘

  (学者,资深媒体人,著有《生命存在的理由》等书)


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  一说“五花肉”你必定会联想到猪,但你有没有想过,也许有一天五花肉会在猪身上消失呢?7月1日,韩国基础科学研究院遗传体矫正研究团长金镇洙宣布:“我们和中国延边大学教授尹熙俊一起利用新的遗传基因修饰(GM)技术——基因矫正,培育出了比一般猪的体格更大、肉质更佳的超级猪。”《自然》杂志在其新闻(news)版块报道了这一成果。

  中韩两国研究人员研发出转基因肌肉猪的原理是,在猪的基因中,存在遏制肌肉生长的肌肉生长抑制素基因。在这一基因的作用下,猪所吃饲料的相当部分没有变成肌肉,而是积累成了脂肪,变成了肌肉少、脂肪多的猪。现在,研究小组利用靶向基因敲除技术“Talen”去掉了猪体内的肌肉生长抑制基因,然后把这些改造过的基因植入猪的胚胎细胞中。这样生下来小猪的肌肉细胞会不受限制地生长,变成“肌肉猪”,而不是像同伴那样长成肥嘟嘟的体型。

  研究人员为人们研发新的消费产品,这正是科学造福于社会和改善人们生活的具体体现,当然值得欢迎。金镇洙表示,与现有的加入其他动物基因的基因修饰不同,这次的转基因肌肉猪只去除了现有猪的一种基因,所以预计对安全性的争议相对比较小。但是,对转基因肌肉猪的安全审批与监管,仍需要更严格的标准和方法,因为前车之鉴不远,这就是瘦肉精猪。

  瘦肉精盐酸克伦特罗的出现也是科学研究造福于人类的一次实践,但却以危害人的健康并遭禁止而告终。瘦肉精是所有抑制脂肪合成,促成肌肉生长的物质统称,如今,瘦肉精中的一种——雷托巴胺仍被美国允许合法使用。以下提到的瘦肉精专指盐酸克伦特罗。该物质用于猪饲料始于1980年代初。当时,美国一家公司将其添加到饲料中,发现能显著增加瘦肉率,但是用量较大,使用剂量是人用药剂量的10倍以上。这样的猪屠宰后肉色鲜红,脂肪层极薄,往往是皮贴着瘦肉,瘦肉丰满,极受人们欢迎。

  然而,瘦肉精猪肉的副作用随之产生,每1000克猪肉残留几微克盐酸克伦特罗就能引发中毒症状,迅速造成心率过速,同时使细胞内血钾降低导致心律失常,原有心律失常的病人更易发生心肌梗死。一餐食用含瘦肉精的猪肝0.25公斤以上者,约15分钟~6小时就可出现中毒症状。中毒表现常为面色潮红、头痛、头晕、胸闷、心悸、心慌、四肢麻木等,若是孕妇中毒还可能导致癌变或胎儿致畸。1989年,西班牙出现了集体中毒事件,之后,法国、意大利和美国也相继出现了中毒事件,因此各国迅速禁止了盐酸克伦特罗的使用。

  1987年,中国农科院畜牧所的研究人员翻译了同年刊于美国饲料杂志上的《使猪多长瘦肉的新营养分配剂》的论文,发表在《中国畜牧兽医》上。此后,中国多所研究机构都把盐酸克伦特罗作为课题来研究,并进行市场推广,让瘦肉精猪肉进入中国的千家万户。直到1997年,中国农业部才正式禁止使用瘦肉精。

  尽管现在并不能预测转基因肌肉猪会像瘦肉精猪一样有类似的危害,但转基因肌肉猪如果要批准上市,显然需要通过更为严格的评估。瘦肉精猪肉上市就是因为没有一个过渡期和严格标准,在对人产生伤害之后才发现问题,此时处理,显然就困难得多,而且对科学声誉造成了极大危害。这一教训不可不汲取。

  转基因大西洋鲑也是一个现成的教案。尽管美国食品与药物管理局(FDA)一直表示可以批准转基因大西洋鲑上市,但直到现在也没有批准允许食用。转基因大西洋鲑是加拿大研究人员研发的,对其DNA经过两个微调:加了体型较大的大鳞鲑鱼的生长激素基因,以及长得像鳗鱼的美洲绵的遗传物质,以维持生长激素的活性。转基因大西洋鲑是雌性,而且没有生殖能力。

  但是,环境保护者认为,转基因大西洋鲑可能会制造新的问题,例如它们可能脱逃到野外环境,造成环境灾难。美国一项最新的回顾性研究发现,如果转基因大西洋鲑逃到野外,其对野生鲑鱼及其所在生态系统的影响尚不明确。正因为如此,尽管转基因大西洋鲑已经研发出来了20多年,研究者一直向FDA提出上市申请,但迄今未被允许。

  显然,对于目前的转基因肌肉猪也需要类似的态度,比如,即便可以上市,也应先让它们用于动物饲料,经过较长时间观察,才可能考虑供人食用,以避免重蹈瘦肉精猪肉的覆辙。


  本文首发刊载于《中国新闻周刊》总第718期

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